d5e09463

Панченко Григорий - Псы И Убийцы



Григорий ПАНЧЕНКО
ПСЫ И УБИЙЦЫ
...На другой стороне были напечатаны стиха два из
Апокалипсиса. Мне врезались в память, между прочим, два
слова: "Псы и убийцы".
Сторона с текстом была вымазана сажей, которая
перепачкала мне пальцы. А на чистой стороне углем было
выведено одно слово: "Низложен".
Р.Л.Стивенсон. "Остров сокровищ"
И псы лизали раны его...
Ветхий Завет, кн. Иова
1
В одном из засыпанных пеплом зданий Геркуланума
обнаружены останки собаки, а неподалеку, в той же комнате,
- растерзанная ею в предсмертном ужасе хозяйка.
В Строй их не послали, что, в общем, и совпадало с желанием Скадли. В
Строю требуется мужество и выносливость - это для новичков, а личное
мастерство показать сложнее. Правда, боевых догов не хватало и Второго
пришлось отдать, но Лакхаараа Скадли отстоял как вожака Группы, так что
боеспособность почти не упала. К тому же теперешний Второй был еще молод и
недостаточно обучен: только три месяца назад он заменил первого Второго,
получившего смертельную рану в одной из мелких стычек. Как-то он будет
держаться в Строю? Хотя для этого нужна меньшая выучка. А все-таки
отличный парень, хороший щенок. Года через два сможет сдавать экзамен на
вожака - тогда, если разрешат, можно будет организовать вторую Группу.
Учитывая известные обстоятельства, вряд ли разрешат. Хотя... А кем и где
ты будешь через два года, будешь ли ты вообще? И где он будет? Ранят,
убьют... Даже где он сейчас, неизвестно. Скадли сосредоточился и попытался
нащупать Второго, заведомо зная, что это бесполезно. Но ярость Строя
бушевала так, что невозможно было даже отличить собаку от человека,
одиночку - от Группы, - у подножия холма словно кипела сплошная бешеная
волна.
Свой Строй он воспринимал как оранжевую дугу (время от времени на его
фоне желтыми звездами вспыхивали смертные искорки - обрывалась чья-то
борьба и жизнь). Ларские ряды представлялись ему бурым пятном постоянно
меняющихся очертаний. Странно, но искорки, рассыпающиеся по этому пятну,
были точь-в-точь такими же.
Скадли упустил момент, когда оранжевый клин вошел в бурую массу и тут
же превратился в трезубец. Потом два боковых отростка по всем правилам
начали изгибаться в стороны, забирая врага в кольцо, а средняя часть, все
более разбухая, прошла насквозь и тут же выпустила ветви, как ствол
дерева. Золотые искорки часто-часто засверкали по коричневому.
Тугой рокот барабанов заставил его открыть глаза и вскочить на ноги.
Пришло время действовать Группам.
Строй может разбить чужую армию, но не уничтожает ее. Известная
ларская тактика: при неудаче рассыпать легионы и малыми отрядами, а то и
поодиночке, выбираться к себе. Через горы и лес от погони уйдут не все, но
многие. А тот, кто дойдет, предоставит Лару не только себя как боевую
единицу, но и большее. Сведения! Ими воспользуется знаменитая Школа
Полководцев и потом, через год, пять, сорок... Такое уже было с другими
народами.
Но на это и существуют Группы.
Так как Группа должна быстро передвигаться, легкие доспехи полагались
только вожакам. По этой же причине у Скадли не было никакого оружия,
только меч-кинжал, короткий и почти бесполезный без щита. Щит тоже не
полагался - сковывает движения.
Лакхаараа ровно трусил рядом со Скадли. Спиной он доставал ему почти
до подмышки, а во время учений на полигоне настигал летящего галопом
всадника и в прыжке валил его вместе с лошадью. Лучшего пса армии сейчас
придерживал Скадли за шипастый ошейник, лучшего вожака Группы. Самой
обычной, рядово



Назад